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Un grupo de adolescentes britanicXs consiguen importar equipamientos para tortura y armas para poner en envidencia las lagunas en el control del comercio de armas en el Reino Unido
LXs adolescentes establecieron una compañía irlandesa para evadir las prohibiciones. El ministro para el control de las exportaciones ha pedido un informe.
Yolanda jb / Lunes 3 de abril de 2006
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Richard Norton-Taylor

Publicado en The Guardian el Jueves, 30 de marzo, 2006

UnXs estudiantes del Reino Unido han sacado a la luz las lagunas en el control de armas británico al importar equipamiento para tortura que incluye, esposas para el dedo pulgar y para manos con sujeción a la pared, punzones chinos - una barra de metal cubierta de pinchos.

Todo lo que estXs adolescentes del Colegio Lord William de Thame, en Oxfordshire, necesitaron fue una carta con membrete, un teléfono móvil, una dirección de correo electrónico y un poco de dinero. También establecieron una compañía diferente en Irlanda para evitar los controles británicos en la venta de armas pequeñas.

El gobierno dice oponerse al comercio de cualquier equipamiento para tortura pero prohibe sólo aquellos materiales que se han publicado en una lista. Las esposas de Polonia, las esposas para dedos pulgares de Taiwan y los punzones chinos no aparecen en esta lista.

Lxs alumnXs establecieron dos empresas, Williams Defence y Williams Defence (Eire). A través de la compañía irlandesa organizaron los acuerdos para el destino cubierto por embargos de comercio británicos y de otras nacionalidades lo que incluía la venta de lanzadores de granadas paquistanís para Siria, armas turcas para Mali y rifles de sudáfrica para Israel.

Lxs chicXs del Thame recibieron ofertas pero no quisieron seguir adelante con la compra firme. Sin embargo, otrXs jóvenes de una escuela en Portloaise, cerca de Dublín, tuvieron éxito al comprar porras de shock eléctrico de Korea y bates de metal de Sudáfrica.

La facilidad con la que se pueden evadir los controles británicos sobre el comercio de equipamientos para tortura y pequeñas armas queda al descubierto en el programa Dispatches: Club de Extraescolares para el Comercio de Armas, presentado por Mark Thomas, que será emitido el próximo lunes 4 de abril en el Channel 4 británico. “No debería ser legal y ha quedado demostrado que chicos y chicas, a quienes les prohiben beber alcohol pueden comerciar con armas entre países que pueden incluir de Polonia a China o de Israel a Sudáfrica. Y muchas de estas armas se usan contra - o trágicamente incluso por - chicos y chicas- , dijo Maddy Fry, alumna de 16 años, del colegio Lord William.

George Lear, Jefe de Ciudadanía en el colegio dijo: “estamos asombrados por lo que hemos podido conseguir. Nadie nos lo ha cuestionado en ningún momento.” Roger Berry, jefe del comité cuatripartito de los Comunes quien monitoriza las exportaciones de armas dijo ayer que Gran Bretaña está en la absurda posición en la que incluso lxs niñxs pueden libremente importar equipamientos usados para torturar mientras que pueden detener a cualquiera por llevar “armas ofensivas”

El alumnado se presentó ante Malcolm Wicks, ministro responsable del control de armas, con el punzón chino en los exteriores de la Casa de los Comunes. Él les pidió un informe en el que relataran cómo habían podido importar este equipamiento para la tortura con tanta facilidad.

http://education.guardian.co.uk/schools/story/0,,1742628,00.html

Pupils import torture tools to highlight UK arms loopholes

· Teenagers set up Irish company to evade bans · Export control minister has asked for report

Richard Norton-Taylor Thursday March 30, 2006 The Guardian

Schoolchildren have exploited loopholes in Britain’s arms controls by importing torture equipment including thumb and wall cuff restraint devices and a Chinese "sting stick" - a metal bar covered with spikes.

All that teenagers from Lord Williams’s school in Thame, Oxfordshire, needed was a letterhead, a mobile phone, an email address, and a little money. They also set up a separate company in Ireland to avoid British controls on the sale of small arms.

The government says it is opposed to any trade in torture equipment, but bans only those items mentioned on a published list. The wall cuffs from Poland, thumb cuffs from Taiwan, and sting stick from China do not appear on the list.

The pupils set up two companies, Williams Defence and Williams Defence (Eire). Through their Irish company they arranged deals to destinations covered by British and other national trade embargos, including the sale of Pakistani grenade launchers to Syria, Turkish guns to Mali, and South African rifles to Israel.

The Thame children got quotes but did not go ahead with the deals. However, children from a school in Portloaise, near Dublin, succeeded in buying electric shock batons from Korea and leg irons from South Africa.

The ease with which British controls on trade in torture equipment and small arms can be evaded is exposed in a Dispatches programme, After School Arms Club, presented by Mark Thomas, to be broadcast on Channel 4 next Monday. "It should not be legal, and yet we’ve proved that children, who by law are not allowed to drink alcohol, can broker arms from countries along a trade route from Poland to China, Israel to South Africa. And many of these arms are used against - or tragically even by - children," said Maddy Fry, 16, a pupil at Lord Williams’s school.

George Lear, head of citizenship at the school, said: "We were stunned by what we could achieve. Nobody questioned us at any stage." Roger Berry, chairman of the Commons quadripartite committee which monitors export controls, said yesterday that Britain was in the absurd position where children could freely import equipment that could be used in torture while anyone could be arrested for carrying "offensive weapons".

The pupils presented Malcolm Wicks, minister responsible for export controls, with the sting stick outside the Commons. He has asked them for a report on how they managed to import the torture equipment so easily.


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